芥川龍之介『トロッコ』解説|漠然とした不安が、ふっと訪れる。

人生の昂揚と不安

良平は二十六の年、妻子さいしと一しょに東京へ出て来た。今では或雑誌社の二階に、校正の朱筆しゅふでを握っている。が、彼はどうかすると、全然何の理由もないのに、その時の彼を思い出す事がある。全然何の理由もないのに?――塵労じんろうに疲れた彼の前には今でもやはりその時のように、薄暗い藪や坂のある路が、細細と一すじ断続している。………

引用:芥川龍之介 トロッコ

トロッコの最後の部分の引用です。なぜ二十六歳の良平の描写で、物語は終わるのでしょうか。

この文章こそが、芥川が感じたことなのです。物語のほとんどをしめるトロッコと遊んだ幼い頃の一日の出来事は、良平の現在の心象を伝えるための記憶の紹介なのです。

八歳の良平の心の転換点は、

楽しく過ごしながら、遠いところまで来て、帰りは<自分一人である>という現実に、突然に遭遇した不安です。

あらすじ

それではあらすじに従い、良平の心の動きを追いかけてみます。

土を盛って山を下り走るトロッコ。 八歳の良平はトロッコにとても興味があります。線路を走るときのあおるような勢いや、土工の半纏はんてんが風になびくのを眺めながら、良平はトロッコの世界に憧れます。

ある日、弟と隣の子と三人でこっそりトロッコを動かします。ごろりと車輪が動き出し、トロッコは線路を上っていきます。これ以上、登れなくなったところで「さあ、乗ろう」と、良平の合図で三人が飛び乗ります。

その途端、目の前の風景は、たちまち両側へ分かれるように、ずんずん展開して来ます。顔にあたる薄暮はくぼの風、 足の下におどるトロッコの動揺、良平は有頂天になります。

もう一度、押そうとすると土工たちに見つかり叱られ一目散に逃げていきます。

十日後、良平は一人で工事場にやってきてトロッコを眺めています。すると今度は、親しみやすそうな若い二人の土工たちがいました。

「おじさん。押してやろうか?」と良平が言うと、「おお、押してくれよう」と快い返事です。良平は二人の間にはいると、力一杯押し始めます。 「われは中中なかなか力があるな」と言われます。

「いつまでも押していていい?」と尋ねる良平に、「よいとも」と答える土工を、良平はやさしい人たちだと思います。急勾配になり、両側には蜜柑畑の黄色い実があざやかです。

良平は「登り路の方が、トロッコをいつまでも押せるので楽しい」と思います。畑を上りつめ、下りで三人が乗り移ると、蜜柑の匂いを感じながらトロッコは線路を走り出します。今度は「押すよりも乗る方がずっとよい」と良平は思います。

八歳の良平は土方の仲間入りができてうれしかったことでしょう。そして憧れのトロッコに乗り、押して上り下りしながら、美しい山や海の景色にふれ有頂天です。

竹藪を抜け、雑木林に入り、高い崖の向こうの広々と寒い海が見える所まで来た時に、良平は、ずいぶん遠くまで来過ぎたと感じます。

「もう帰ってほしい」と思います。でも最後まで行かなければ、帰れないことは良平にも分かっています。トロッコは、さらに坂を上り、坂を下って行きます。

そして土工は「われはもう帰んな。おれたちは今日は向こう泊まりだから、あんまり帰りが遅くなると、われのうちでも心配するずら」と言います。

有頂天な気持ちから一転、一人で帰らなければならないという現実に突き放された瞬間です。そして、この土方の言葉は良平は全く予期していませんでした。

良平はこの言葉に呆気にとられ、泣きそうになります。それでも、泣いても仕方がないと思い、線路伝いに走り出します。

左に海を感じながら急な坂路を駆け登り、涙がこみ上げ顔がゆがみます。竹藪を駆け抜けると、夕焼けの山の空も沈みかかっています。

せめて命だけでも助かればと思い、もらったお菓子を捨て、羽織を捨て、草履を捨て、足袋で走ります。良平は不安に感じながらも必死に駆けます。蜜柑畑を通り過ぎる頃には、あたりは暗くなる一方です。

良平は、すべってもつまずいても走っていきました。

随分、遠くまで来ています。暮れはじめた景色は、八歳の少年にはさぞ心細かったことでしょう。でも泣いている場合ではない、躊躇すれば、ますます日が暮れていきます。やがて、日は落ちて景色は闇のなかに消されそうです。暗闇という異様な不安です。幼い良平にとって、とても強烈な記憶だったはずです。

遠い夕闇の向こうに、村の灯がほのかに見え、近づくと近所の人たちが声をかけますが、それでも良平は無言のまま走り続けます。そして家へ着いて激しく泣きます。

まわりの大人たちは、泣く訳を口々に尋ねますが、良平は遠い路を駆け通してきた今までの心細さを振り返り、ただただ大声で泣き続けるのでした。

解説

二十六歳の今、良平は大人になり東京に住み仕事をしています、すでに妻子を持ち家族を養っています。小さな幸せな家庭を持っているのでしょう。

それでも、「仕事」とは何でしょうか。「家庭」とは何でしょうか。「幸せ」とは何でしょうか。それぞれに絶対の安定がある訳ではありません。

すべてにおいて不安定なもので、実は漠然とした時間の連続なのです。家族を守るために、明るい日も暗い日も歩き走り続けなくてはならないはずです。

八歳のあの日、良平にとって家に着いた時の涙は安堵の涙だったはずです。なぜ安堵なのか、それは家という帰る場所に着き、両親がいるという絶対の安心です。

“その時の彼”とは、もちろん一人で帰る心細い良平ですが、その先には家族のいる家があります。

二十六歳の良平には、帰る場所はもう有りません。むしろ彼こそが、家であり帰る場所でなければならないのです。逆に言えば、彼が不安である以上は、安堵できる場所はない、不安定な状況なのです。

塵労じんろうとは俗世間の煩わしい苦労のことです。

俗世間の煩わしさというのは、生きていれば、時にいろいろとあるものです。

そんな世間に疲れた時に、トロッコの出来事を思い出すというのです。あの突然、容赦なく訪れた転機です。何が訪れるのか分からない不安です。

そんな漠然とした不安>のなかで、良平は今日も家族とともに生きているのです。

芥川龍之介著「トロッコ」人生の昂揚と不安を描いた作品です、大人になって読むと、二十六歳の良平の心境が身近になります。

トロッコ (日本の童話名作選) | 芥川 龍之介, 順子, 宮本 |本 | 通販 | Amazon
Amazonで芥川 龍之介, 順子, 宮本のトロッコ (日本の童話名作選)。アマゾンならポイント還元本が多数。芥川 龍之介, 順子, 宮本作品ほか、お急ぎ便対象商品は当日お届けも可能。またトロッコ (日本の童話名作選)もアマゾン配送商品なら通常配送無料。

※芥川龍之介のおすすめ!

芥川龍之介『藪の中』その真相に涙する「文芸的な、余りに文芸的な」嘘
芥川龍之介『羅生門』解説|悪を正当化するとき、人は真の悪人になる。
芥川龍之介『トロッコ』解説|漠然とした不安が、ふっと訪れる。
芥川龍之介『蜘蛛の糸』解説|因果応報の慈悲と、利他の大切の心。
芥川龍之介『鼻』解説|外見より内面の自尊心を、笑われる辛さ。
芥川龍之介『芋粥』解説|夢は叶う時より、願い続ける時が幸せ!
芥川龍之介『蜜柑』解説|目に写る色彩が、心を癒した瞬間。
芥川龍之介『杜子春』あらすじ|金持ちでも仙人でもない、正直な暮らし。