井伏鱒二『山椒魚』解説|悪党になった山椒魚と、悟りをひらく蛙。

頭でっかちの悲劇

「山椒魚は悲しんだ」彼は彼の棲家である岩屋から外に出てみようとしたのであるが、頭が出口につかえて外に出ることができなかったのである。

引用:井伏鱒二 山椒魚

一気に引き込まれる冒頭の書き出しです。二年間はなかなかに長いと思いますが、思考の穴にじっと潜んでいたのでしょう。そして外に出れなくなった結果、次第に性格が悪くなり、たまたま紛れ込んだ美しい蛙を閉じ込め、同じ運命に引き込んでしまいます。

ところが、蛙は毅然と戦い悟りを開き、最後は山椒魚を思いやり死んでいく。残された山椒魚は、ひとり孤独な死を待つのみとなる。寓意に満ちた作品です。

あらすじ


山椒魚は、岩屋のなかで二年の間、棲んでいました。そして出てみようとしたら頭が大きくなっていて出れません。「何たる失策か」と思い、狼狽します。

これまでは岩屋の出入口に顔をつけて外の光景を見るのが好きでした。

岩屋の中から、水底の一叢の藻が発達し水面まで一直線に伸び、水面から空中に藻の花をのぞかせている谷川の淀みを眺めていました。

メダカが群れを成し右に左に泳ぐ姿や、水面の花弁が淀みの渦に吸い込まれるのを見ていました。

山椒魚は、何度も岩屋の出口に突進しますが、どうにも頭が穴につかえます。やがて目から涙が流れます。たった二年間うっかりしていただけで、一生涯この穴の中に閉じ込められてしまうのです。

岩屋の外の二匹のミズスマシを蛙が追いかける光景を見ていても、辛くなり、目を閉じてしまいます。すると巨大な際限のない暗闇が広がり、山椒魚はすすり泣きます。

山椒魚は、次第に性格が悪くなります。ある日、あの蛙が岩屋に紛れ込み、山椒魚は、蛙を閉じ込めてしまいます。一年が過ぎ、また一年が過ぎ、夏が来ます。

お互いに黙っていたのですが、蛙は苔の花粉が美しく嘆息をもらします。山椒魚はこれを聞き逃さず、友情を瞳に込めて「許す」と言いますが、蛙は空腹で「もう駄目」だと言います。

しばらくして山椒魚が「お前は、今どういうことを考えているのか?」と尋ねると、蛙は「今でも別にお前を怒っていない」と答えます。

解説

周囲を莫迦にして自由が無いと嘲笑するが、自らが孤独と絶望に陥る

山椒魚は、高みから世間の批判をするのが好きです。

メダカの集団の動きを右往左往と感じ自由が無い状態と考え嘲笑します。岩と間違えて横腹に卵を産もうしている小エビを、莫迦だと思います。

山椒魚は、自己責任ではなく責任転嫁をします。

岩屋からどうしても出られないことが分かると、どうして自分だけがこんな身の上なのかと気が狂いそうになり、神は横暴だと思います

山椒魚は、嫉妬心と被害者意識が強いようです。

水すましと蛙の活発な動作と光景を感動して見ていましたが、うらやましくて目を閉じます。すると闇だけが広がり、独りぼっちだとすすり泣く

寓意性として、知識ばかりの頭でっかちな人間が過剰に過信して、高いところから、あるいは安全なところから世間を見て評論している姿です。

その視点は、メダカの集団を、先導者のいない中で右往左往する民衆に喩え、小エビを、見当違いのことで熟考する無知な者としています。

ところが自身の身の上に起こった出来事に、己の不注意は棚に上げて不条理を主張し神を恨む。そして目の前の美しいものを否定するために、見ないようにして自身の暗黒の世界で痩せ我慢をします。

迷い込んだ蛙を幽閉して罵り合うも、やがて蛙の悟りに自らの弱さを知る

悲嘆にくれる山椒魚は、ついに悪党になります。あの活発な動作と光景を感動の目で見ていた蛙が、岩屋に紛れ込んで入ってきます。そこで、山椒魚は、蛙を閉じ込める。

自分と同じ状況にして痛快に思います。一生涯、ここに閉じこめてやると呪いの言葉をかけるが、蛙は安全な凹みを探して応戦し、お互い「お前は莫迦だ」と繰り返します。

一年が過ぎて、冬眠から目覚めても口論は続きます。蛙は山椒魚の頭がつかえて出ていけないことを知ります。しかし蛙も用心深く岩の凹みから離れない。そしてお互い罵り合いを続けます。

二年目の夏は、心身ともに衰弱して持久戦となり、お互い黙り込んでいます。蛙は杉苔が花粉を散らす光景を見てため息をもらす。蛙は、美しいものを見て感動する心を失っていないのです。ここが意地の悪い山椒魚とは違うところなのです。

山椒魚はもう降りてきても良いと言うが、蛙は空腹で動けない。そうして悟りきった蛙は、別に山椒魚のことを怒っていないと言います。

寓意性として、感動の目で見ていたもの、素晴らしいと思っているものに対して復讐をす。そして力で圧して生殺与奪を握る。そんな性癖です。

相手が泣きごとを言い、許しを懇願するのを待っていたが、結局、相手は自分がどうなろうとも、強い意志を持ち続けで屈服をせず死を選んだ。

最後は、偽善ぶって友愛をみせるのですが、蛙は「今でもべつにお前を怒っていない」と悟りを開いた物言いです。

自身の境遇で悪党になった山椒魚と屈しない蛙。もうすぐ死んでしまう蛙の後は、山椒魚は、一人孤独のなかで死ぬことになるでしょう。

頭でっかちの評論家はやめて、各々の生を精一杯全うすることのすすめですね。

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