芥川龍之介『杜子春』あらすじ|金持ちでも仙人でもない、正直な暮らし。

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概要>杜子春は、大金持ちになってみて、お金目当ての人間関係に愛想を尽かす。鉄冠子に願いでて俗世を超えた仙人の修行をするが、地獄で母の我が子を思う愛情の深さを知り人間らしく思いやりを大切に、人の世で正直な暮らしを送ることの尊さを知る。

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登場人物

杜子春
鉄冠子に大金持ちにされますが、金目当ての人間関係に嫌気がさし仙人を目指す
鉄冠子
杜子春を大金持ちにしたり、願いを聞き入れ仙人になる試練を与えたりします。
閻魔大王
地獄の王様で、仙人の修行を続ける杜子春にさまざまな責苦を与え続けます。
杜子春の両親
地獄で畜生道に落ちており、杜子春のせいで鬼たちから鉄の鞭で打たれます。

くもの糸・杜子春(新装版)-芥川龍之介短編集- (講談社青い鳥文庫)
くもの糸・杜子春(新装版)-芥川龍之介短編集- (講談社青い鳥文庫)

あらすじ(ネタバレあり)

洛陽の賑わいの中、お金が無く途方に暮れる杜子春の前に老人が現れます。

ある春の日暮れ、唐の都、洛陽の西の門の下に、ぼんやり空を仰ぐ一人の若者がいました。

名を杜子春といい、元は大金持ちの息子でしたが、今は財産を使い尽くしその日の暮らしにも困るほどの憐れな身分になっていました。

その頃の洛陽は、天下一の繁盛を極めた都で、まるで画のような美しさでした。

杜子春は、腹は減るし、泊るところもないし、こんなことで生きるくらいなら、いっそ川へでも身を投げて死んでしまおうかと思いをめぐらせていました。

するとどこからか彼の前に、片目の老人が現れていました。

老人は「お前は何を考えているのだ」と問い、杜子春は正直に「寝るところも無いのでどうしたものかと考えている」と答えると、老人は「良いことを一つ教えてやろう、夕日の中に立って頭にあたるところを夜中に掘ると、いっぱいの黄金が埋まっている」と言って消えます。

杜子春は大金持ちになり放蕩を尽くし、金目当ての人々が集まってくる。

老人の言葉通りに、夕日に影を映し頭にあたるところを夜中に掘ると、黄金が一山出てきて、杜子春は洛陽の都でも唯一の大金持ちになりました。

大金持ちになった杜子春は、立派な家を買って、贅沢な暮らしを始めます。蘭陵らんりょうの酒や圭州の竜眼肉りゅうがんにく牡丹ぼたんの花を庭に植えさせたり、白孔雀を飼い、玉を集め錦を縫わせ、香木の車、象牙の椅子と贅のかぎりを尽くしました。

すると噂を聞いて、今まで見向きもしなかった友だちが朝夕遊びに来ました。半年経つころには、洛陽の才子や美人がやってきました。

杜子春は、この客たちを相手に、毎日酒盛りを開きます。金の盃に葡萄酒を汲み、天竺生まれの魔法使いは刀を飲む芸を見せ、回りの十人の女たちは翡翠ひすいの蓮の花を、さらに十人の女たちはメノウの牡丹の花を髪に飾りながら笛や琴を奏します。

お金を使い果たすと人々は離れていき、また老人と会い同じ経験をします。

ところがお金が尽きた3年目の春に、杜子春が一文無しになると、誰も杜子春に宿を貸すどころかお椀一杯の水も恵んでくれるものはいなくなりました。

杜子春は、もう一度、あの洛陽の西の門の下でぼんやりと空を見ながら途方に暮れていると、あの片目の老人がまた現れました。

老人は「お前は何を考えているのだ」と問い、杜子春は正直に「寝るところも無いのでどうしたものかと考えている」と答えると、老人は「良いことを一つ教えてやろう、夕日の中に立って胸にあたるところを夜中に掘ると、いっぱいの黄金が埋まっている」と言って消えます。

杜子春は翌日からまた、天下第一の大金持ちになります。そしてまた贅沢をし始めます。牡丹の花に、白孔雀に、刀を飲む魔法使い、すべてが昔の通りで、おびただしい黄金もまた三年経つとすっかり無くなってしまいました。

お金は意味が無く仙人になりたいと、鉄冠子に膝まづき弟子に願いでる。

「お前は何を考えているのだ」片目の老人は、三度、杜子春の前で同じことを問いかけます。同じ会話が繰り返されそうになりましたが、杜子春はその言葉を遮りました。

「いや、もうお金はいらないのです」と杜子春は言います。老人は「贅沢に飽きたと見えるな」といぶかしそうな顔で杜子春を見ます。杜子春は「贅沢にではなく、人間に愛想が尽きました」と言います。

杜子春は「人間は皆、薄情で、大金持ちの時は世辞も追従もするが、一旦貧乏になると、優しい顔さえしてくれません。大金持ちになっても何にもならないような気がする」と言います。

すると老人は「若いのに物事がよく分かる男だ、では貧乏しても、安らかに暮らしていくつもりか」と言います。

すると杜子春は「弟子になって仙術を修行したいといい、老人が道徳の高い仙人だと思い、私の先生になって不思議な仙術を教えてください」と頼みます。

老人は「いかにもおれは峨眉山がびざんに棲む鉄冠子という仙人。物わかりがよさそうだから、二度まで大金持ちにしてやったが、それほど仙人になりたければ弟子にしてやろう」と言います。

杜子春は大地に額をつけて、何度も鉄冠子におじぎをします。

杜子春は鉄冠子から仙人の修行を試され、いかなることも耐え続けます。

鉄冠子は、杜子春と青竹に乗って大空を舞い上がり、春の夕空を峨眉山に向かいます。峨眉山は高くそびえ、人間は誰も訪れたことのない所で、深い谷に臨んだ一枚岩の上で静まり返り、一株の松の音が夜風に鳴っています。

鉄冠子は、自分がいない間に「おまえは一人ここに座り、いろいろな魔性がたぶらかそうとするだろうが、どんなことが起ころうとも決して声を出してはならない。一言でも口をきいたら仙人にはなれない。天地が避けても黙っているのだぞ」と杜子春に言い残し去ります。

杜子春は、「大丈夫です、命が無くなっても声は出しません、黙っています。」と鉄冠子に言います。

鉄冠子が去ってしばらくすると、「そこにいるのは何者だ、返事をしないと命は無いものと覚悟しろ」と脅しつける声がします。杜子春は、もちろん黙っていました。

すると、爛々と眼を光らせた虎が一匹、岩の上に躍り出て杜子春を睨み、ひと声高くたけりました。後ろの絶壁からは、大きな白蛇が炎のような赤い舌を見せ下りてきます。

杜子春は、平然と眉毛も動かさず座っていました。

やがて虎と白蛇はいっせいに杜子春に飛びかかりました。虎の牙に噛まれるか、蛇の舌に呑まれるかと思った瞬間、虎と蛇は消え失せました。

杜子春は、ほっと一息しながら今度はどんなことが起こるかと心待ちに待っていました。

すると稲妻が闇を裂き凄まじい雷が鳴り、滝のような雨が降ってきましたが、それでも杜子春は恐れ気もなく座っていました。そして一本の火柱が杜子春の頭に落ちかかりました。

杜子春は、耳を抑えて一枚岩にひれ伏しますが、目を開けると以前の通り晴れ渡っていました。

今度は、金の鎧を着た厳かな神将しんしょうが現れます。手には三又の鉾を持ち、杜子春の胸もとに向けながら眼を怒らせて叱るのを聞けば「峨眉山は天地開闢かいびゃくの昔から神将の住まいだ、憚りなく入ってきてけしからん、名をなのれ」と言います。

杜子春は、老人の言葉通り、口をつぐんでいます。

すると向こうの山から無数の神兵が空に満ちて槍や刀をもって攻め寄ろうとしています。杜子春はわっと叫びそうになりましたが、懸命に黙っていました。

神将は強情な杜子春に、三又の鉾をひからせてひとつきに突き殺しました。

地獄に落ちた杜子春は、閻魔大王のたくさんの地獄の責苦に耐える。

杜子春の体は、岩の上に仰向けに倒れましたが、魂は静かに体から抜け出し地獄の底へ下りてきました。

杜子春は、この世と地獄の間の闇穴道あんけつどうを通り森羅殿の御殿に出てきました。前にいる大勢の鬼に引き据えられて閻魔大王の前に恐る恐る膝まづきます。

閻魔大王は杜子春に「何のために峨眉山の上に座っていた」と雷のような声で言います。

それでも杜子春は「決して口をきくな」という鉄冠子の戒めの言葉に従います。

すると鬼どもは閻魔大王の言いつけに従って、剣の山や血の池、焦熱しょうねつ地獄、極寒地獄などの地獄へ代わる代わる杜子春を放り込んでいきます。杜子春は、剣に胸を貫かれ、火に顔を焼かれ、舌を抜かれ、皮をはがれ、鉄の杵につかれ、油の鍋に煮られ、毒蛇に脳味噌を吸われ、熊鷹に眼を食われ、際限のない責め苦にあわされます。

それでも杜子春は、我慢強く、じっと歯を食いしばったまま、一言も口をききませんでした。

閻魔大王は馬に変わった両親に責苦を加え、杜子春は母の声を聞く。

鬼どもは呆れ、閻魔大王に「この罪人はどうしても、ものを言いません」と言上します。閻魔大王は、この男の父母を畜生道から連れて来いと命じます。

連れてこられたのは二頭の痩せ馬に顔は父母のものでした。そして口を開かない杜子春に向かって「この不幸者めが。父母が苦しんでも、その方さえ都合が良ければ良いと思っているのだな」と言い、鬼どもに二頭の馬の肉も骨も打ち砕いてしまえと凄まじい声で喚きました。

鬼どもは鉄の鞭で雨のように打ちのめしました。馬と化し畜生になった父母は、苦しそうに身を悶え眼には血の涙を浮かべいななきました。肉は裂け、骨は砕け息も絶え絶えに倒れ伏したのです。

杜子春は、必死になって鉄冠子の言葉を思い出して目をつぶっていました。

その時かすかな声が伝わってきました。「心配をおしでない。私たちはどうなっても、お前さえ幸せになれるのなら大王が何と仰っても言いたくないことは黙っておいで」と懐かしい母親の声でした。

母親はこんな苦しみの中でも、息子に心を思いやって鬼どもの鞭に打たれても怨むこともしません、大金持ちになればお世辞を言い、貧乏人になれば口も利かない世間の人たちと比べ何と有難いことでしょう。

杜子春は、半死の馬の首を抱いて、はらはらと涙を流しながら「お母さん」と一声叫びました。

金持でも仙人でも無く、正直な暮らしをすることのかけがえの無さを知る。

すると、杜子春は夕日を浴びて洛陽の西に門の下に佇んでいるのでした。

かすんだ空、白い三日月、絶え間ない人や車の波、すべてが峨眉山へ行かない前と同じでした。

「どうさな、弟子になってもとても仙人にはなれますまい」片目の老人は、微笑みながら言いました。「なれませんが、私はなれなかったことも、かえって嬉しい気がします」と老人の手を握り「いくら仙人になれても、地獄で鞭を受けている父母を見て黙っているわけにはいきません」と杜子春は言います。

鉄冠子は「もしお前が黙っていたら、お前の命を絶ってしまおうと思っていたのだ」と言います。

鉄冠子は「もう仙人にも、大金持ちにもなりたいとの望みはあるまい、ではこれから何になったらよいと思うか」と訊ねますと、杜子春は「何になっても、人間らしい、正直な暮らしをするつもりです」と晴れ晴れとした調子で答えます。

それを忘れるなよ、今日限り、二度と目の前に現れまいと言って「泰山たいざんの南のふもとに一軒の家があり畑ごとやるので住まうがよい、今頃は桃の花が一面に咲いているだろう」と愉快そうに老人はつけ加えました。