太宰治『走れメロス』あらすじ|死を越えた、友情の大切さ。

妹の結婚祝いのため親友の命を身代わりに再び戻ることを約束するメロス。走り続けるメロスに様々な障害と邪念がよぎる、ひたすら走り、友との約束を果たす。その信実は不信の王の心を打ち、勇者の姿に群衆も沸き立つ。明るく溌溂とした人間賛歌の物語。

登場人物

メロス
親は無く妹と二人で暮らす、誠実で善良な羊飼いの牧人。

セリヌンティウス
メロスの竹馬の友で、シラクスの市で石工を営んでいる。

暴君ディオニス
シラクスを統治する王で、孤独から家臣を不信で殺している。

あらすじ

家臣や民を信じぬ王へ、死を覚悟でメロオスは糾弾する。

メロスは十六歳になる妹の結婚の品々を買いに、シラクスの市にやってきます。

そこでは暴君のディオニスが、家臣への不信から殺戮を繰り返していることを聞き激怒します。

メロスは「人の心を疑うことは最も恥ずべき悪徳であり、民の忠誠をも疑っている」ことを率直に進言して王を非難します。

王は「自分も平和を望んでいるが、人間は私欲の塊で信じられない」と言います。

するとメロスは「罪のない人を殺して、何が平和だ。」と死をも厭わぬ覚悟で、王に反駁します。

メロスは王に背いたことで処刑されることになりますが、妹の結婚式に出席するために村へ戻りたく、3日間の猶予を与えていただくことを願い出ます。

王はそのような約束を訝しく思います。王は人間を信じてはいません。

メロスは必ず帰ってくるという証に、竹馬の友のセリヌンティウスを人質に差し出すと言います。

王は 嘘話うそばなしとしてこれを承諾し、約束を破れば友をはりつけの刑に処すると言い放ちます。

約束を守ろうとするメロスに、立ちはだかるさまざまな苦難。

セリヌンティウスはメロスから事情を聞き、喜んで縄に打たれます。二人はお互いを信頼できる、固い友情の絆で結ばれているのでした。

メロスは村に帰り、急ぎ妹の結婚式を始めます。新郎新婦の神々への宣誓が終わる頃には、大雨となっていました。

妹には「疑うことや嘘のない家庭を築くよう」、花婿には「メロスの弟になることを誇りに思うこと」を言い残して、 王に真実が存在することを証明するために、微笑んで磔台はりつけだいに上るべく村を発ちます。

セリヌンティウスとの約束を守るために、村での幸せな暮らしを捨て、王城へ向けて引き返します。

メロスは殺されるために、身代わりの友を救うために、名誉のために、矢のごとく走り出ます。

途中、大雨で川が氾濫し橋が流されていましたが、必死で濁流と闘い神の憐憫れんびんのおかげで渡りきることができました。

ほっとした時に、目の前に山賊があらわれ襲いかかられますが、これもなんとか退けます。

疲労が極限の中、諦めかけながらも再び走りだすメロス。

濁流を泳ぎ、山賊を退け、暑さでメロスは動けなくなってしまいます。

精も根も尽き果て、疲労の極限に達して、もうあきらめようとします。

メロスは全身全霊をかけて精一杯の努力をしたのだから仕方がないと考えます。

私は負けたのだ、醜い裏切り者なのだ、私もセリヌンティウスとともに死ぬ。

もうどうとでもなれと、疲れのあまりメロスはまどろんでしまいます。

しばらくして目が醒めて、岩の隙間から湧き出る清水で疲労が回復します。

メロスは友情と義務の遂行へのわずかな希望が、また生まれます。

信頼に報いるべく、正直な男として死ねるように神に願い、風のように走っていきます。

二人の友情は守られ確認しあい、王の心さえも動かしてしまう。

疾風のごとく刑場に突入したメロスを見て、友は解放されます。

メロスは、途中、邪念を抱き一度だけ、セリヌンティウスを裏切りそうだったことを告白します。

メロスは「友に殴れ」と言います。友は強くメロスの右頬を殴ります。

セリヌンティウスは、一度だけ友を疑ったことを告白し、「殴れ」と言います。

メロスは強くセリヌンティウスの頬を殴ります。

王は二人に近づき、真実は空虚な妄想でないことを証明してくれたと友情を信じ解放します。

群衆は王様万歳と叫ぶのでした。

走れメロス (新潮文庫)
Amazonで治, 太宰の走れメロス (新潮文庫)。アマゾンならポイント還元本が多数。治, 太宰作品ほか、お急ぎ便対象商品は当日お届けも可能。また走れメロス (新潮文庫)もアマゾン配送商品なら通常配送無料。

解説

利他主義の難しさと崇高さを、生命力あふれる爽快な物語で描く。

シラクスの王であるディオニスは家臣や民への不信から殺伐を繰り返し、メロスは人間を信ずることのできない王を糾弾します。ここには<王の権威と権力>があります。怒った王はメロスを処刑しようとしますが、メロスの願いを聞き受けて、どうせ果たし得ないことを確信して<友情>という約束を条件とします。

王は人間を信じたいが、人間は自己中心であるとの思いが強く、メロスとセリヌンティウスの友情など言葉ばかりだと考えて、試練を授けます。そして王と同じように不信感に苛まれる無力感を味あわせようとします。

メロスは妹の結婚式に出て、再び、戻ることを約束します。村に戻り、妹には<誠実>を、新郎には<誇り>を花向けの言葉として友の待つ王城へ返します。

帰る道々には、幾度となく自己に都合のよい誘惑や苦難が待ち受けており、そのたびにメロスは挫けそうになり自身のなかの<利己主義>と闘います。

メロスは誘惑や苦難を乗り越えて、約束通りシラクスの市へ戻ってきます。

メロスとセリヌンティウスは、お互いがそれぞれを裏切りそうな気持が起こったことを詫びながらも、深い友情で結ばれていることを誓い合い、王の気持ちを改めさせます。

利他の精神の勇者が、若い女性に慕われるという太宰らしさも忘れない。

太宰の作品には最後に象徴的なものが多くありますが、この『走れメロス』の最後では、ひとりの少女がひものマントをメロスに捧げます。

そしてセリヌンティウスがマントを着るようにメロスに言い、「かわいい娘さんが、メロスの裸体を、皆に見られるのが、たまらなくくやしいのだ」と続きます。

人間不信と化した暴君ディオニスの<王の権威と権力>よりも上位の概念であるギリシャの<神の加護>を受けて、メロスは艱難を乗り越え死をも恐れぬ人間の<友情と信頼>の尊さを描きます。

作品の終わりに「古伝説とシルレルの詩から」と記述されていますが、本作品は古代ギリシャの伝説とドイツのシラーの詩をもとに創作されています。宗教結社のピタゴラス派の強い友愛の絆など複数の逸話が題材になっているようです。

『走れメロス』でも、勇者メロスに対して好意をいだき彼を守りたいと思う純朴な可愛い娘さんとの関係性が、何となく太宰らしい挿入の感じがします。

道徳心を育てる明るく溌溂とした作品ですが、同時に、勇者こそが異性にも愛されるという話を最後に添えるあたりが太宰らしく、物語を最後まで楽しませてくれます。

友情と信頼をテーマにした人間賛歌の作品です。

※太宰治のおすすめ!

太宰治『人間失格』あらすじ|ただいっさいは、過ぎて行くということ。
太宰治『道化の華』あらすじ|人と繋がるための道化と、弱者への慈悲。
太宰治『斜陽』あらすじ|恋と革命に生きる、新しい女性の姿。
太宰治『走れメロス』あらすじ|死を越えた、友情の大切さ。
太宰治『水仙』あらすじ|芸術家は自分の才能を信じ、世評を気にせず。
太宰治『きりぎりす』あらすじ|お別れします、妻から夫への告白。
太宰治『ヴィヨンの妻』あらすじ|静的な“諦観”から、動的な“覚悟”に変わる私。
太宰治『桜桃』あらすじ|子育てと家事を横目に、創作の苦労を描く。
太宰治『グッド・バイ』あらすじ|人生即別離、さよならだけが人生だ。

作品の背景

創作の発端となったとされる話として、太宰は熱海の旅館で長く逗留し、心配した妻が様子を見てきてほしいと太宰の友人である檀一雄に頼みます。ところが太宰は檀が預かってきた宿代や交通費まで飲み代に使い切ってしまい、檀を宿屋と飲み屋の代金の人質に残して師匠である井伏鱒二に金を借りるため自分だけ東京に帰ります。

ところが数日待っても音沙汰なくしびれを切らした壇が井伏のもとに駆けつけると、二人は将棋をさしていました。激怒しかけた檀一雄に、太宰は「待つ身が辛いか、待たせる身が辛いか」と言います。壇は、後に作品を読んで、このことが創作のきっかけになったのではと書いています。

いやはや物語の題材であるギリシアと、執筆のきっかけとなったエピソードはずいぶんと違いますね。

発表時期

1940(昭和15)年5月、新潮にて発表。太宰治は当時31歳。新進作家としての地位も定まり作品の発表が増える。30歳の時、井伏鱒二夫妻の媒酌で石原美知子と結婚式をあげ新居を甲府市に構える。長く苦しんだ薬物中毒の治療や小山初代との離別などの時期を経て、平穏を取り戻し新たな創作の意欲が充実している時期。