梶井基次郎『桜の樹の下には』解説|絶対の美しさと、死は表裏一体。

美は死と、繋がっている。

桜の樹の下には屍体が埋まっている!これは信じていいことなんだよ。
なぜって、桜の花があんなにも見事に咲くなんて信じられないことじゃないか。

引用:梶井基次郎 桜の樹の下には

「桜の樹の下には屍体が埋まっている」で始まる有名な短編。どうして桜はあんなにも美しいのかが信じられない。神秘的な美しさと醜い屍体。表裏が一体であるとして、不安や憂鬱から解放されようとする作者の心境が描かれた作品です。創作への高い意欲を持ちながらも、せまって来る死を見つめる梶井基次郎の眼が、幻想的な桜の心象を、美しさは死とつながっているのだと結論づけます。

あらすじ

桜のあの美しさが、信じられないもののようで不安になっていた。

どんな樹の花でもそれが真っ盛りになると、一種、神秘的な雰囲気を撒き散らすものだ。それは、人の心を打たずにはおかない不思議な生き生きした美しさだ。

ただ俺は逆にその美しさが信じられずに、不安で憂鬱で空虚な気持ちになる。

そこで、桜の樹の下に屍体が埋まっていると想像してみる。それは、馬や犬猫や人間の腐乱した屍体で、うじが湧きたまらなく臭い。

でもそこから、美しい水晶のような液をたらしていている。それを蛸のような根が抱きかかえ、いそぎんちゃくの食糸のような毛根から、その液体を吸っている。あの花弁もしべも、あの屍体からでていると思うと不安から自由になった。

透視術でみると、屍体の養分を毛根が吸い上げ、維管束を上がっていくのが見える。あんなに美しい花弁やしべは、水晶の液で作られていくのだと分かった。

これで、俺を不安がらせた神秘から、俺は自由になることができた。信じられないほどの美しさと惨劇の平衡の中でこそ、心象が明確になる。

この渓間で見る鳥や植物は、ただそれだけでは、もうろうとした心象に過ぎない。

俺には惨劇が必要で、目に映る自然の美しさと、その裏の惨劇との一体の関係の中でこそ、不安がなくなり、そこで美しさがはっきりと表れ見えてくるのだ。

解説

肺病に侵されて、自然の中で療養をしている梶井基次郎にとって、忍び寄る死は大きな不安であり怖れとなり、まだ多くの作品を書きたいという作家としての焦燥もあります。

交友のあった川端康成への書簡から題材はこの伊豆湯ヶ島で見た自然ですが、話者の「俺」聞き手の「おまえ」の関係で書かれており、山里の風景や四季折々の花々、生物の営みが、作者自身の研ぎ澄まされた感覚に写されています。

それは末後の眼という視点よりも、何故、美しいのかという問いや、美しいことへの不安に対して、屍体の存在、その醜なるものからしたたる水晶のような滋養を吸い上げるところを見たという透視術、その養分のおかげで美しくなるのだという結末。

その透明な感性が、不安、倦怠、焦燥などを取り除いていこうとする懸命な作業のようにもうかがえます。この「俺」と「おまえ」は、ともに梶井自身でもあり、生命の誕生と死が一体であることを理解しあいます。

これを空想としながらも、この感覚こそが美しさの実相なんだとしています。

さらにウスバカゲロウがアフロディーテのように生まれ来て、空めがけ舞い上がり求愛し、その後で、何万匹もの屍体が水面を覆う姿を目の当たりにしたとして、生殖と豊饒そして死という春の美しい惨劇を写実的に描きます。

その現実からも、桜の花と屍体、美と醜は一体であることを確信し、自身を死の怖れから自由に開放します。

梶井基次郎著『桜の樹の下には』は、生と死、美と醜の表裏一体を考える作品です。幻想的な桜の美しさの不思議を、自身に近づく死のなかに見た感受性をぜひ味わってください。

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