江戸川乱歩『人間椅子』あらすじ|醜い男が女性に触れる、異常な方法。

世にも醜い椅子職人の男。内気で才能も金も無いが、甘美な夢だけは持っている。そんな男が考え出したある方法。そこだけが自分を、現実とは違う世界に連れていってくれる。触覚、聴覚、嗅覚で、女性を堪能する。その方法とは何か?甘美で幻想的な怪奇物語。

登場人物

佳子
外交官を夫に持つ美しい女性作家で大きな邸に住む。ファンの手紙が来るほど有名。


容貌が醜く、そのせいで内気だが腕利きの椅子職人。佳子への罪悪を手紙で告白する。

あらすじ

夫を外務省書記官にもつ妻の佳子よしこは、いまでは有名な閨秀けいしゅう作家です。今日も、彼女のもとにファンレターがいくつか届いています。

見知らぬファンから、手紙とも原稿ともつかない分厚い郵便に目を通すと、そこには表題は無く、文章のはじめは、“奥様”との書きだしで、不躾ぶしつけな手紙を出すことを最初に詫び、奥様に対して行った世にも不思議な罪悪を、告白し始めます。

私は醜い容貌の持ち主なのに、不相応な夢に憧れる。

自分は、生まれつき世にも醜いお化けのような容貌だが、そのくせ胸中には、美しく激しい情熱があり、甘美で不相応な「夢」に憧れています。

しかし現実には、金もなく芸術的才能も無い男です。そんな人間であることを、まず覚えておいてください。

仕事は、椅子職人。腕の良さを買われ、上物の注文が多く、そのことは自分でも誇りに思っています。

ひじ掛け、クッションの具合など、細部にこだわった椅子を作り、どこに置かれるのかを想像しながら、自分が、そこで貴公子になり美しい恋人と語らっている姿を妄想してしまいます。

しかし現実には、椅子はやがて自分の知る由もないところに納品されてしまうのです。

自分の腕をいかして、人間が入れる椅子を完成させた。

来る日も、来る日も、同じ椅子職人の世界から、なんとかして外の世界へ出る方法は無いかと考えているうちに、悪魔の囁きが聞こえ、椅子の中に人間が入れるように改良をしはじめたのです。

人間が隠れるような大きな椅子で、腰かけ部分に膝を入れ、背もたれの部分に首と胴を入れます。

出来上がった椅子は、人間が入っても不自由の無いもので、底に仕掛けた出入口からすっぽりと、もぐりこめるようになっています。

椅子は外国のホテルに納品されラウンジ用に使用されることになりました。

こんな椅子をつくった動機は、もちろんお金を盗むことなので、夜な夜な椅子から 出て部屋を荒らし、金を盗み、そして椅子の中に戻っていきました。

そして、周囲が騒ぐのを椅子の中から面白く見ていました。

私は椅子の皮一枚を隔てて、人の体を感じることを発見します。

ところが、数十倍も楽しめる奇怪極まる快楽をあるとき発見します。それは、人が椅子に座ると、椅子の皮一枚で、座った人の体を感じることが出来るのが分かったのです。

最初は西洋人の大男で、その後もい様々な人が入れ替わり腰を下ろしていきました。 彼らが柔らかいクッションだと信じているものは、実は私の血の通った太腿だったのです。私は座る人を、肌触りによって識別することができるようになりました。

人間は容貌や指紋の他に、感触によっても識別することができるのです。

そこには、丸裸の肉体と声音と匂いがありました。

あるとき私の上に、異国の乙女がやってきて、豊満な、しなやかな肉体を投げ出します。私は、薄いなめし皮一枚で、乙女の肌のぬくもりを感じました。醜い気弱な私が、椅子の中だけで感じることのできる官能の世界でした。

それからやがてホテルは売却されることになり、私と椅子も転売されることになりました。

椅子の中の恋、その不思議で陶酔的な魅力は誰にも分らない。

私はがっかりしました。しかし同時に、これまで愛してきた女性は全て外国人で、好ましい肉体ですが精神的に物足りなさを感じていました。

私は新たな売却先に期待しました。するとやがて日本人の金持ちの官吏の家に買い手がつきました。

立派な邸で洋館の書斎に私は置かれました。嬉しいことに、その書斎を使うのはご主人ではなく、若く美しい婦人のほうでした。以来、婦人のしなやかな身体は、いつも私の上にありました。

彼女は美しい身体の持ち主で、始めて本当の恋を感じました。

私は婦人にとって、座り心地の良い椅子になるよう優しく迎い入れました。そして私の欲望は、分不相応に膨らんでまいりました。たった一度でよいから、その恋人の顔を見て、言葉を交わしたい。

それができたならば、死んでもいいと思いました。その恋人とは、奥様、あなたなのです。 

そして分厚い手紙を読み終わった奥様に、後日、新しい手紙が届きます。手紙には、先日お送りした長い手紙が私の拙い創作であり、 表題には「人間椅子」とつけたいと思っていることが記されていました。

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